Domenica 25 Agosto 2019
Il catanese Valerio Capsoni e la sua sfida con la più temibile delle granfondo di ciclismo


"Una persona normale può fare cose straordinarie"

di Valerio Capsoni | 27/08/2013 | SPORT

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La Oetztaler Radmarathon è il più difficile e affascinante evento riservato ai ciclisti amatoriali di tutto il mondo. Si disputa ogni fine agosto a Soelden, in Austria, nella regione del Tirolo, ricevendo almeno 20.000 richieste di partecipazione, ma riservando solo 4.000 posti ai più fortunati che vincono il sorteggio. Il suo percorso si snoda tra Austria e Italia, per un totale di 238 chilometri e 5.500 metri di dislivello, valicando quattro grandi passi alpini come il Kuthai, il Brennero, il Giovo e il Rombo. Valerio Capsoni, 38enne di San Giovanni la Punta, in provincia di Catania, fondatore del gruppo "I Salitomani dell'Etna", è uno dei cinque siciliani che vi hanno preso parte (con lui c'era un altro "salitomane", Salvo Barbagallo, di Belpasso), riuscendo nell'impresa di arrivare sino al traguardo. Ecco il suo racconto.


IO HO UN SOGNO

Non era il mio sogno, poi lo è diventato. Stava per trasformarsi in un incubo, ma poi il sogno si è avverato. Non lo farò mai più, ma era una cosa che dovevo a me stesso. Una persona normale può fare cose straordinarie. Basta volerlo.

Una proposta impossibile
E’ febbraio, e io ho già preparato il nostro viaggio sulle Dolomiti, dove avrei portato per la prima volta i Salitomani dell’Etna. All’improvviso mi arriva da Paolo una proposta impossibile. Provare a partecipare alla Oetzaler Radmarathon, la terribile granfondo che si corre in Austria, a Soelden, a fine agosto. Io dico che è una cosa al di sopra delle mie capacità, e lo penso ancora adesso, perché la Oetzaler è eccessiva in tutti i sensi: per i 238 km di distanza da coprire, per i 5.500 mt di dislivello da superare, per la bellezza dei posti da attraversare, e per il fatto che al traguardo, se ci arrivi, probabilmente hai perso almeno tre anni di vita. Tant’è, accetto. Quando mi si parla di Alpi si sfonda una porta aperta, quindi informo Silvia della proposta. E lei, come sempre, mi è vicina in questa mia decisione. Il mio lavoro mi sacrifica al computer tutta la settimana, quindi l’unica cosa da poter fare è iniziare ad aumentare le distanze e i dislivelli il sabato, in modo tale da avvicinarmi all’estate come meglio posso. Nel frattempo conquistiamo Enna, nella tappa più lunga della mia vita. A maggio arriva la notizia. Siamo stati sorteggiati.

Dalla Sicilia alle Dolomiti
Io continuo ad allenarmi, accompagnato di volta in volta da tutti gli amici più cari che mi hanno sostenuto in questi mesi. E continuo a pensare che per me sia una cosa impossibile riuscire a terminare la Oetzaler. Faccio 200 km o giù di lì ogni sabato, giro tutta la Sicilia orientale, porto a termine tappe bellissime con i Salitomani dell’Etna, ma ogni volta è una fatica incredibile, uno sforzo grandissimo. Tuttavia comincio a rendermi conto che, come già altre volte in passato, da qualche parte nella mia testa c’è quella vocina che dice “puoi farcela”. E allora arriva giugno, e partiamo per le Dolomiti, per trascorrere una settimana bellissima tra le montagne più belle del mondo. Giorni e giorni di salite, di fatica, di panorami meravigliosi, con gli amici più stretti, e con Silvia sempre al mio fianco. Torniamo in Sicilia, e continuo ad allenarmi. Ho tutti vicino, e l’incoraggiamento è continuo. Qui voglio menzionare Carmelo, che si è costantemente allenato con me, superando ostacoli che nemmeno lui credeva di poter oltrepassare. Dopo le Dolomiti, è tornato trasformato, consapevole come me che se la testa dice di sì, si può fare tutto. Poi Salvo e Angelo, che quotidianamente mi hanno spronato ed incitato. Ma tornerò ai ringraziamenti successivamente.
Arriva agosto, scaliamo l’Etna ripetutamente, andiamo in Calabria sull’Aspromonte, conquistiamo tutte le montagne della Sicilia orientale, da Messina a Ragusa. Ormai ci siamo. Paolo non potrà partire per l’Austria. Lassù ci sarà Salvo ad aspettare me e Silvia, con gli amici tedeschi che saranno nostri compagni in questa avventura.

 

In viaggio
Alle 14 del 23 agosto partiamo dunque dall’aeroporto di Catania, accompagnati da un gentilissimo Rosario, con la bici accuratamente depositata nella stiva nella borsa che Alberto mi mette a disposizione ogni volta che parto per le Alpi. Con me ho la maglia della Fausto Coppi regalatami da Pierangelo, e la fondamentale mantellina che Angelo mi ha messo a disposizione. Già, perché il meteo per domenica prevede pioggia, e questa notizia è un macigno che si abbatte con violenza su di me. Ma confesso che l’idea di non prendere il via non mi sfiora nemmeno per un momento. Cambiamo aereo a Roma, e appena entrati il comandante, avvisato dal nostro Marco, appena sente la nostra richiesta di informazioni sulla bici alla hostess si affaccia dalla cabina e dice “Valerio? Tutto bene, la sua bici è stata imbarcata”. I potenti mezzi dei Salitomani hanno funzionato anche stavolta. Arriviamo a Venezia. Il tempo di prendere la macchina in affitto, e ci avviamo in direzione Verona, per poi imboccare una volta ancora la A22 del Brennero, che non è una semplice strada, ma la via che conduce a un sogno. Nel frattempo inizia a piovere, e la temperatura crolla. L’attraversamento dell’Alto Adige di notte è molto suggestivo, e superiamo il Brennero, dopo aver telefonato ad Heiko, che ci aspetta a Soelden per darci la chiave del nostro appartamento. Fortunatamente smette di piovere. Arriviamo nella Oetztal illuminata da una splendida Luna, con montagne altissime che incombono su di noi. E’ mezzanotte quando in una deserta Soelden Heiko ci viene incontro per accompagnarci nel nostro appartamento, che divideremo con lui e con suo figlio. Andiamo a letto già stanchi, dopo un viaggio di 10 ore. Il salto nel buio è appena iniziato.


L'attesa

Il mattino dopo, dopo un’abbondante colazione, vado insieme ad Heiko alla Freizeit Arena a ritirare il mio numero, dopodiché chiamo Salvo, e da lì a poco ci riabbracciamo per l’ennesima volta. Silvia ci raggiunge, e insieme anche a Sergio, altro amico di Palmi, andiamo a pranzare in un ristorante italiano, dove facciamo una scorpacciata di spaghetti. Torniamo quindi in camera, dove troviamo Heiko che è appena tornato da un giro in bici insieme a Daniel e Franco, il nostro amico che vive in Germania da una vita, fondandovi il Team Strassacker, e che ha coordinato la nostra permanenza a Soelden. Persona squisitissima, con cui spero di poter pedalare presto qui in Sicilia. Trascorriamo il pomeriggio tutti insieme, e a un certo punto per capirci arriviamo a parlare almeno in tre lingue diverse. Nel frattempo il cielo si copre, e inizia a piovere. Le parole più ricorrenti che si sentono nelle strade di Soelden sono “schlechtwetter“ e “regen”, brutto tempo e pioggia. Se anche i tedeschi sono preoccupati per l’indomani, c’è poco da stare allegri. Andiamo a letto presto, ma prima di mezzanotte non riesco a prendere sonno, mentre ogni tanto mi alzo per guardare fuori. Piove a dirotto.




La gara

Mi alzo alle 4:30, e nella sala colazione sono il primo a fare ingresso, mentre inizia la processione di “morgen” dei tedeschi che entrano con gli occhi gonfi e con l’aria spaesata. Molti di loro non prenderanno il via. Nemmeno Heiko, che dopo essersi seduto accanto a me mi mette una mano sulla spalla e mi dice “Valerio, be careful”. Dopodiché si offre di darmi i suoi guanti per la pesca subacquea, che mi permetteranno di sopravvivere. Torno in camera, e mi vesto mettendomi addosso tutto quello che mi sono portato dalla Sicilia, dopo essermi cosparso di crema riscaldante. Alle 6 arriva un messaggo da Carmelo, che dice a me e Salvo che in mattinata dovrebbe smettere di piovere. Esco fuori, con Silvia accanto, riparandomi sotto il portico. Su 4000 iscritti 1000 non partono. Sento lo sparo che segna il via, e dopo 10 minuti, appena i caschi in fondo iniziano a muoversi, e i ciclisti davanti a me scorrono, entro in strada dopo un bacio a Silvia. Sono l’ultimo. Dietro di me ho solo le ambulanze e le macchine di servizio, e così sarà per tutta la gelida e infernale vallata fino a Oetz.




La durezza del Kuthai

Attendo l’inizio del Kuthai ossessivamente, pensando che in salita la mia sofferenza verrà in parte alleviata. Nonostante le precauzioni l’acqua e il freddo sono già penetrati dappertutto. Non avevo provato mai niente di simile in vita mia, e purtroppo il peggio doveva ancora arrivare. Mi metto sul lato sinistro della strada, dove di tanto in tanto passano i mezzi dell’organizzazione. (Parentesi: era tanto difficile scrivere sui pulmini “Autoscopa”? Evidentemente sì, visto che tutti riportavano la scritta “Audoscopa”...). Visto che però ho la lucidità di notare questo insulto all’italiano, mi rinfranco un po’, perché nel frattempo, nonostante il 34x29 innestato, supero una grande quantità di ciclisti, la processione di spettri che mi accompagnerà per tutta la giornata. Il contachilometri è morto dopo 9 km, quindi sono all’oscuro per quanto riguarda tutti i dati, affidandomi solo allo studio dell’altimetria e della planimetria che ho fatto a tavolino. Comunque ho stampato tutto in testa. Quello che però mi sorprende è la durezza del Kuthai, con rampe lunghe e dritte a risalire la stretta vallata dentro il bosco, alternate da tornanti altrettanto duri. E questa considerazione quantomeno mi distrae, e non mi fa pensare alla pioggia e al freddo che sto patendo. A un certo punto penso però con sgomento alla successiva discesa che mi attende, descrittami come molto veloce e pericolosa. Come potrò sopravvivere? Decido di non fermarmi in cima, e di tirare dritto, affidandomi nelle mani del destino. Perché non ritirarsi? Di fianco a me scorre la processione di coloro che abbandonano, girando la bici verso valle, tremanti e con lo sguardo spento, mentre i furgoni recuperano ciclisti sbandati sparsi per ogni dove. E la processione continua. Ho preventivato di arrivare in cima verso le 9:30, e l’orologio, unica compagnia che mi rimane, mi dice che sono in orario. Ho spento anche il cardiofrequenzimetro, perché non voglio vedere niente. Davanti a me la visione ora si apre, e vedo soltanto vette innevate circondarmi in ogni dove, avvolte dalle nuvole, con la pioggia incessante che cade, cade, cade. In cima ci sono 2 gradi, e penso che non uscirò vivo da questo viaggio polare. Ma dentro di me ci sono le voci di tutti gli amici, c’è Silvia che mi incoraggia, c’è mia madre da lontano che prega per me, e mio padre da lassù che pedala con me. Inizio a piangere, ma mi rendo conto che è troppo presto per arrendersi, che in realtà non ho nessuna intenzione di arrendermi, che non sono venuto fin quassù per arrendermi, ma per fare qualcosa che dovevo a me stesso. E’ il naturale desiderio dell’uomo di avventurarsi nell’ignoto, nello sconosciuto, per trovare la verità attraverso la ricerca del proprio limite. Un filosofo scrittore appassionato di ciclismo aveva detto “cosa spinge un uomo che passa tutta la sua vita dietro la scrivania chiuso in ufficio a farsi male e torturarsi in questa maniera in sella a una bicicletta?”. Io ho trovato la mia risposta. La ricerca di me stesso. E mi sono reso conto che sono più vicino alla mia verità solo su queste montagne, dove il silenzio che ti circonda è assordante, e se qualcosa dentro di te stride, non puoi nasconderti. Nessuno è giudice più terribile e severo.


 

A capofitto verso Innsbruck
In discesa vado giù fortissimo, nonostante i freni tirati al massimo, mentre parte del mio corpo sta già perdendo sensibilità. Non sento più la mano sinistra. Vorrei urlare, ma non riesco ad aprire la bocca. La vista mi trema e a stento vedo la strada. L’unica cosa che riesco a fare è dirigere la bici dove c’è l’asfalto. Finalmente la discesa termina, e nei rettilinei che mi portano verso Innsbruck vedo una cosa rotonda e luminosa davanti a me in mezzo alle nuvole. Il sole! Non posso crederci, forse l’incubo sta per finire. E così è. La pioggia smette di cadere all’attacco del Brennero, e da lì per me inizia un’altra giornata. Mi fermo, tolgo la mantellina, mangio, e riparto, mentre gruppi di fantasmi continuano a superarmi. Ma non me ne importa assolutamente nulla. A bordo strada la gente mi incita, ha un applauso di incoraggiamento per tutti, e sarà così per tutto il percorso. Una cosa commovente. Io ringrazio tutti con un gesto della mano e con un sorriso. Improvvisamente mi sento bene, come se d’incanto tutta la sofferenza patita non fosse mai esistita. Metto un rapporto lungo e mi alzo sui pedali.




Foto, chiacchiere e sms

La seconda metà del Brennero sarà il mio momento migliore di tutto il giorno. Nel frattempo inizio anche a scattare delle foto, ma la macchina fotografica è andata, con l’obiettivo totalmente annacquato. Rientro in Italia, e proprio al confine è posto il rifornimento. Mi fermo, mangio e bevo, mando un messaggio a Silvia per rassicurarla, anche se lei, come Carmelo e Angelo, riceve gli sms che aggiornano in tempo reale sui miei transiti in cima ai passi. Scendo velocemente a Vipiteno, dove arrivo all’ora di pranzo, e penso che sono oltre metà strada. Ma ancora la vera Oetztaler deve iniziare. Quello che ho fatto finora è l’antipasto dell’antipasto. Attacco il Giovo, continuo a mangiare, telefono a Carmelo, ad Angelo, a Gianni, a mia madre, per non pensare alle pendenze al 10% che sto superando, e ai 20 km di salita che ancora mi mancano. Carmelo mi informa che Salvo sta andando benissimo, e che ha un vantaggio di due ore su di me. Provo a scattare altre foto, parlo con chi mi capita accanto. Un tedesco mi dice “if you still have the strength to speak, you’re not too bad”. Esco dall’interminabile bosco che mi ha circondato finora, e la crudezza del Giovo mi si manifesta in tutta la sua magnificenza davanti. Vette immani mi circondano, e vedo la neve che cade verso il Rombo, dove il cielo si sta richiudendo e minaccia nuovamente un clima da incubo. Mi fermo al ristoro posto poche centinaia di metri prima del passo, dove scollino oltre i 2000 mt poco prima delle 15. Mantellina, e giù in picchiata su una discesa assolutamente spettacolare, dove riesco a disegnare traiettorie degne di Angelo, scendendo a velocità pazzesca, nonostante il forte vento che si è alzato.




Qui comincia la vera Oetztaler

Arrivo a San Leonardo in Passiria, ricordandomi il passaggio di quattro anni prima con Salvo e Alberto, ma questa volta è completamente diverso. Ho nelle gambe 180 km, 3.500 mt di dislivello, 8 ore e 30 minuti in sella, dopo essere passato attraverso un incubo. Ecco, qui finisce l’antipasto dell’antipasto, e comincia la vera Oetztaler. Quello che non ti ha prostrato prima, non è niente rispetto a quello che ti aspetta. Il Rombo esige il suo tributo. Non è un’esperienza attraverso la quale puoi passare indenne, perché in qualche modo ti segna, nel bene e nel male. Puoi finire seduto ai piedi di un muretto in lacrime, mentre ti tolgono il numero dalla bici, o uscirne devastato psicologicamente. Ma a questo punto niente e nessuno può più fermarmi, perché l’unico che comanda sono io, e la mia mente ordina al corpo di andare avanti. E così accade. Procedo, come la formichina evocata da Silvia nel suo messaggio all’inizio della salita, dopo aver ricevuto la telefonata di incoraggiamento di Elena. E’ una rampa continua che mi porta verso il cielo, mentre la processione di spettri continua a passarmi vicino, la testa bassa, lo sguardo spento. Conto i metri che mi separano dal falsopiano a metà salita, dove mi attende l’ultimo rifornimento. Mi telefona di nuovo Carmelo, e io lo rassicuro. Il falsopiano arriva, e con esso la sosta, dove aiuto un austriaco a scendere dalla bici. Non si regge in piedi. Gli do una pacca sulla spalla, e riparto.

Salendo verso il cielo
Sopra di me ho la porta dell’inferno, o del paradiso, a seconda dei punti di vista. La scalinata finale del Rombo, che porta dritto in cielo, in un’altra dimensione. Da quel momento è una catarsi. Davanti a me ho il ghiacciaio immerso nelle nuvole, e sento delle voci che hanno la forza di riconoscere la mia divisa, e di chiedermi cosa ci faccio lassù fin dalla Sicilia. Rispondo con un sorriso, mentre supero tornante dopo tornante la mia via crucis, con le gambe che non rispondono più, le mani che mi fanno male, la schiena dolorante. Ma la testa ha preso il controllo di tutto. Nemmeno un cataclisma può più fermarmi. Le montagne mi ghignano da tutte le parti, e io rispondo con uno sguardo di sfida. Non mi avrete. Io sono più forte, e vi dominerò anche stavolta. Finalmente arriva il tunnel, e con esso la fine delle pendenze mortali, e mentre avanzo nel buio verso la luce in fondo, sento scorrere qualcosa lungo le gote. Mi rendo conto che sono lacrime.

Una persona normale può fare cose straordinarie
All’uscita mi ritrovo in mezzo a un gruppetto, che pedala accanto e dietro di me. Do una pacca sulla spalla al tedesco sulla mia sinistra, mi giro e dico “hey guys, you are all champions”. “You too” mi risponde una voce. E così inizia la discesa, gelida, in mezzo alla neve, ma ormai non sento più nulla, neanche la contropendenza a metà, perché la mia testa è già a Soelden, dove sto per arrivare, con le ombre della sera già alte, e le luci dei lampioni accese. Il rettilineo finale, le persone a bordo strada che mi incitano, curva a destra, ponte, vedo il traguardo, apro la mantellina, con le dita indico la maglia dei Salitomani dell’Etna, e taglio lo striscione con le braccia al cielo. Ho vinto. Silvia e Salvo sono lì ad aspettarmi, e io li abbraccio esplodendo in un pianto liberatorio. Una persona normale può fare cose straordinarie. Basta volerlo.


COMMENTI

Carmelo Catalano | il 27/08/2013 alle 19:58:57

Valerio, come al solito i tuoi racconti sono romanzi ! Hai la capacità la brav ura, di raccontare gli eventi e di farli "toccare con mano" a chi ha la fortuna di poterli leggere ! uesta volta, rispetto alle altre volte, il racconto è ancora più coinvolgente e anche commovente, non perchè le altre imprese siano state da meno, ma questa sicuramente è quella che maggiormente resterà nel tuo cuore e nella tua mente, perchè la "sofferenza" la fatica, sono stati sicuramente maggiori rispetto alle altre volte ! Sono onorato di essere tuo amico, e spero prestissimo di poter provare le stese emozioni, le stesse sensazioni, le stesse "cose" che hai vissuto tu, tutte cose che solo la Oetztaler Radmarathon può farti provare, ed io che sono come te un "sadico e masochista, HO DECISO che prima o poi la Oetztaler Radmarathon sarò mia ! Dimentica, se ci riuscirò spero che tu possa essere al mio fianco ! ;-)

Giovanni La Manna | il 27/08/2013 alle 21:02:32

...... hai dialogato con la Montagna, vi siete dominati a vicenda ....... hai saputo descrivere le estasi spesso indescrivibili!!! ..... Grazie per avercele saputo trasmettere!!!!! ..... ;-)

Pippo Ragonese | il 27/08/2013 alle 22:19:26

Mamma mia come sei bravo a scrivere in maniera così dettagliata e lucida che definire "epica" è assolutamente riduttivo.Grazie per le emozioni che mi hai fatto provare.In certi passaggi mi hai fatto ricordare le mie Marcelonghe con gli sci da fondo,Certamente,una persona normale può fare cose straordinarie e tutta questione di "testa"; come diceva V. Alfieri "Volli,sempre volli,fortissimamente volli". Grazie ancora!

FABIO INSIRELLO | il 28/08/2013 alle 00:15:40

Orgoglioso di far parte del gruppo!!!! Ho iniziato la mia avventura in bici co un motto " punta altissimo per arrivare alto".. credo che lo spirito del gruppo mi aiutera' in questo!!! la Monsiur4000 è stata la mia prima sfida e l'ho vinta!!! tante altre ancora ne devo affrontare. Grazie delle emozioni condivise e dei consigli utili che mi date. Valerio credo che hai concluso qualcosa di unico e magico e che con il tuo esempio sarai da guida per molti di noi...!!! GRAZIE DI CUORE

Roberto Vasta | il 28/08/2013 alle 21:21:30

........grazie Valerio mi hai fatto emozionare.....! ;-)

Pippo Sturiale | il 30/08/2013 alle 16:03:32

Ma non credete che è straordinario vivere in maniera straordinaria la quotidianità della vita!? L'evasione eccezionale è il sogno di molti ... che addormenta la vita. Non ha senso esserci una volta sola o poche volte. La società non dovrebbe aver bisogno di eroi se ciascuno "vive" il quotidiano, invece si cercano gli eroi, si cerca di vivere con le imprese degli altri. Vogliamo riflettere!?

Nicola Acquaviva | il 02/06/2014 alle 00:39:01

Credo che il 18 Luglio prima di coricarmi rileggero' per la terza volta questo racconto per farne tesoro il giorno dopo alla Monte Grappa Challange. Ciao e complimenti di nuovo

Carmelo Catalano | il 30/06/2014 alle 11:51:57

Ho riletto per l'ennesima volta questo MERAVIGLIOSO racconto, e come le volte precedenti, mi sono emozionato anche stavolta ! GRANDE Valerio ! Non so se prima o poi avrò il piacere di poter partecipare e vivere questa magnifica esperienza, che solo la Oetztaler può dare, ma come detto in precedenza, se capiterà SPERo di avere il piacere e l'onore di vivere questo sogno con te !

Antonella | il 16/07/2014 alle 00:22:29

Bellissimo racconto , lo rileggero' prima del 31/8, si perche' quest'anno ci provero' anche io, sperando di poter arrivare in fondo al viaggio a coronare il sogno 😄 , sinceramente mi sto preoccupando dopo aver letto il tuo racconto, ma ormai ci saro' sperando che il tempo sia piu' clemente. Complimenti per essere riuscito a portare a termine la tua impresa e cosi' delle parole scritte per descrivere la tua Oetzy. Antonella

Dogma | il 14/02/2018 alle 06:32:27

e' una storia che di vero ha solo la gara in se per se.....ma chi la racconta , oltre ad essere un mediocre scrittore, e' anche un mediocre ciclista che si spaccia per un campione ma che non ha la passione che lui vorrebbe far capire a noi tutti. Il bello di essere ciclista e' farlo con le proprie forze senza forzare l'intelligenza delle persone. Per il resto rispetto per aver affrontato una delle gare piu' dure d'europa, ma gli eroi sono in un altra parte della vita.

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